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Redacciones Guayaquil y Quito; y Agencias AFP, EFE Y Reuters
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La economía real ve impactos con el petróleo

A comienzos de año, analistas petroleros afirmaban que el precio del crudo seguiría en aumento debido a las sanciones impuestas a Irán por su programa nuclear, rumores de una posible guerra de ese país con Israel o el aumento de la especulación en el mercado de futuros. Sin embargo, el panorama tomó otro giro en marzo, con una caída sostenida de los precios y su impacto en las economías de los países productores.

La cesta de referencia de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) está compuesta por 12 tipos de crudo proveniente de países como Arabia Saudita, Kuwait, Nigeria o Ecuador.

El precio de esta cesta estaba en USD 125 por barril de petróleo el 15 de marzo, pero cayó sostenidamente hasta llegar a los USD 95,22 el 14 de junio pasado, según la información de la organización.

Esa variación en los precios del crudo en el mercado, también genera impacto en América Latina, comenta Cristiano Texeira, analista económico y socio de la inversionista Blue Chip Invest de Río de Janeiro (Brasil). Cita como antecedente la crisis en Europa y la lenta recuperación económica de EE.UU. “China vive un período de inflación más fuerte presionando las tasas de interés. Por eso se hacen políticas para generar un quiebre en la demanda y enfriar la economía”.

Texeira comenta que en América Latina, la incidencia en las economías dependerá del nivel de dependencia del crudo. “Petrobras en Brasil enfriará sus inversiones. Pero el caso más crítico es Venezuela con una total dependencia del crudo, economía con baja competitividad y problemas estructurales. En Ecuador, habría un impacto en la balanza de pagos”.

Para Alexis Valencia, ex ministro de Comercio Exterior, el precio actual del petróleo (WTI), se ha ubicado entre USD 80 y 85 por barril y es más de lo que estaba estimado para este año en el Presupuesto General del Estado. “Como ha habido un ingreso fuerte en los primeros meses yo creo que no habría un impacto fiscal”. No obstante, cita Valencia, hay que considerar que la reducción de los ingresos petroleros para el Ecuador continúa, por la declinación del precio del crudo. “Habría una reducción del gasto público y podría haber una pequeña reducción del crecimiento económico”.

Por ahora, en países centroamericanos como El Salvador o Guatemala, la reducción del precio del petróleo impacta en los precios de los combustibles. Por ejemplo, el 12 de junio, el Ministerio salvadoreño de Economía decía que “el precio de los combustibles (hasta el 25 de junio) presentará disminuciones. Otra reducción se presentará en el aceite diésel”, según La Prensa Gráfica, en su sitio web.

Pero mientras bajan los precios de los combustibles en otros países, debido al actual mercado mundial de petróleo, en el caso del Ecuador aún no hay efectos en otros sectores de la economía real.

Según Corporación Favorita, en el caso de que el precio de las materias primas basadas en petróleo bajen de manera sustancial y sostenida por algunos meses se podrá ver una caída en los productos finales. No obstante, no se verá una baja inmediata ya que se manejan inventarios de material terminado y por procesar de varios meses de reserva.

Gustavo Morales, jefe de Producto Agrícola de Agripac, añade que la reducción de precios del carburante limita las líneas de crédito que el Gobierno ofrece al negocio agrícola. “Esto limita al productor para cultivar mejor e implementar tecnología para aumentar la producción”.