Teresa Bouza Agencia EFE / Washington
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Eduardo Bitran: 'Para innovar hay que cambiar la mentalidad'

El impulsar la innovación en Latinoamérica exige un cambio de mentalidad y crear un ecosistema inspirado en Silicon Valley, según Eduardo Bitran, vicepresidente de Corfo, la agencia chilena para el emprendimiento y la innovación.

Replicar Silicon Valley, el área en el norte de California donde se concentran los líderes de la tecnología mundial, es, con todo, una tarea "difícil", explicó.

"Silicon Valley es un ecosistema con un conjunto de factores que explican su éxito y a veces, los países creen que hay un solo factor que es el determinante", explicó el funcionario chileno.

Ese ecosistema incluye "universidades de clase mundial, como Stanford, que tienen una capacidad extraordinaria en las áreas de tecnología, ingenierías...".

Los estudiantes salen de esos centros universitarios con una "actitud fundamental". "No salen con la actitud de empezar a trabajar en una empresa establecida y de hacer toda la vida su carrera en la misma empresa", sino con una mentalidad de emprendedores, afirmó.

En muchos países latinoamericanos "en los que el Estado y las grandes empresas han tenido un rol muy importante", existe todavía esa tendencia a querer un trabajo para toda la vida. "Es un tema cultural que usted no lo cambia así de la noche a la mañana. Lleva décadas cambiarlo", afirmó el representante de Corfo. El experto en innovación relató que el secreto del éxito del 'Valle del Silicio', incluye también los laboratorios para poder hacer prototipos, en los que se pueden probar los proyectos a bajo costo y, por supuesto, la industria de capital de riesgo, que no solo aporta capital sino también contactos y conocimiento.

Para Bitran, resultó clave también el cambio en la legislación en EE.UU. de los años 80, que permitió proteger la propiedad intelectual y ayudó a que parte del beneficio de las investigaciones fuese a parar a manos de los profesores y a las universidades. "El conocimiento ya no era un bien público, se podía proteger, uno podía ganar dinero y efectivamente Stanford fue una universidad que con unos pocos proyectos ganó montones de dinero", explicó. Países como Chile han intentado replicar ese sistema.

Lo que tiene que hacer el gobierno, según Bitran, es generar programas y políticas para apoyar el desarrollo de una industria privada de capital de riesgo.

El gobierno puede también ayudar a identificar "con mucho cuidado" brechas en el "ecosistema de innovación" y diseñar políticas públicas para llenar esos huecos. Con ese fin, Chile planea seguir invirtiendo en investigación y capital humano y ayudar a mejorar las universidades, especialmente las escuelas de tecnología e ingeniería. Bitran reconoció que uno de los grandes problemas de Chile es que no existe equidad en el acceso a la educación, un problema que buscará solucionar el nuevo Gobierno.

Innovar Plataforma con otros países. Britan se mostró interesado en crear una plataforma de innovación del Pacífico, que permita hacer y desarrollar proyectos conjuntos entre países como México, Colombia, Perú y Chile.