Fotos: Archivo particular de Luis Bajaña
Sebastián Angulo. Redacción Quito / LÍDERES (I)
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Luis Bajaña, un emprendedor del mundo digital

Ocho fueron los intentos fallidos de Luis Bajaña antes de crear su 'start up' exitosa. Este guayaquileño de 29 años fue el coautor de varios emprendimientos tecnológicos, pero su idea, Cycle Money, fue la que le abrió las puertas al mundo.

Esta iniciativa ha ganado los primeros puestos de certámenes como el APPS Challenge de Desarrollando América Latina (DAL Latinoamérica), en su versión nacional y regional. En agosto de este año, su propuesta fue una de las siete seleccionadas del programa Manos Accelerator que cuenta con el apoyo de Google for Entrepreneurs, de un total de 83 candidatas de todo el mundo.

Esta misma iniciativa tecnológica también fue seleccionada por Start-Up Chile y ahora trabaja en Santiago para la fundación 'Sociedad de los niños'.

Cycle Money es "minería urbana". Su proyecto busca reciclar aparatos tecnológicos para que personas que no acceden a este tipo de equipos puedan hacerlo. A través de una aplicación para celulares, se busca que donantes de partes de computadores en desuso se asocien para poder armar un computador.

Hasta el momento, Cycle Money ha reunido 20 computadores en Santiago de Chile que han servido para favorecer a niños de la ciudad. Esta iniciativa va acompañada de cursos de computación; actualmente Bajaña imparte clases a 20 niños de la comunidad de Macul, en el centro-oriente de la capital chilena.

Su idea de ensamblar computadoras con partes recicladas se remonta a inicios de la década del 2000. De hecho, su primera computadora la armó a través de esa modalidad. "Estudié Sistemas, porque me llamaba la atención lo caras que eran las computadoras; siempre eso despertó curiosidad en mí", cuenta el emprendedor.

Cuando estudiaba Sistemas en la Escuela Politécnica del Litoral (Espol) formó parte de la comunidad Kokoa, que busca promover el uso de tecnologías libres. En el 2006, con esta agrupación desarrollo un programa de reciclaje de aparatos tecnológicos que se llamaba Ayni, que en quichua significa cooperación o solidaridad.

Tres años después se convirtió en el cofundador junto a Andrés Granda y Marcos Silva de CometBits, una empresa que se especializaba en el desarrollo de aplicaciones. La más exitosa fue Club 40, un juego de Facebook que logró captar unos 200 000 usuarios de esta red social.

Eduardo Raad, CEO de la firma tecnológica Datilmedia, trabajó con Bajaña en esa época. Él lo recuerda como "un tipo interesante, agradable, creativo", con la habilidad para crear cosas rápidamente.

Raad y CometBits se asociaron para implementar el servicio de compra de una moneda virtual para poder jugar en Club 40, por medio de mensajes de texto.

El éxito de este juego hizo que en enero del 2012 CometBits se asociara con Ernesto Hidalgo para fundar Betmul, un sitio web de apuestas en línea en la que el usuario puede apostar sobre cualquier tema y que cuenta con usuarios en Argentina, Chile, Uruguay, Portugal, Italia, entre otras naciones de América Latina.

Sin embargo, Bajaña dejó esas dos empresas y decidió hacer realidad sus propios proyectos. Mientras tanto, participaba en varios certámenes de desarrollo de software. Por ejemplo, en el NASA Space Apps Global, hackathon de Guayaquil (2013), en el que obtuvo el primer lugar, o en el Angel Hack Chile, en el que obtuvo el tercer puesto. También participó en el Miami Legal Hack hackaton y se ubicó tercero.

Pero fue en el Campus Party del año pasado que nació el concepto de Cycle Money. Bajaña decidió llevar su proyecto universitario Ayni al mundo digital. Para ello, creó la aplicación que facilite reciclar en el Reto Green Telefónica Movistar hackathon.

La 'app' Ayni se llevó el primer lugar y gracias a ello Eduardo Béjar, director Ejecutivo de la Fundación Ayuda por Internet (Fundapi), le motivó a participar en concursos de DAL Latinoamérica que lo llevaría a Chile.

Bajaña también ha estado vinculado a fomentar el emprendimiento. Michelle Arévalo, cofundadora de Impacto Quito, una comunidad de emprendedores e innovadores sociales que buscan desarrollar proyectos, cuenta que lo conoce desde hace un año para la realización del Lean Startup Machine. Se trata de un concurso que buscaba crear una empresa en tres días. "Luis es generoso con sus conocimientos (...); tiene esa actitud de apoyar a otras personas".

En ello coincide Hélene Billaud, CEO de Ayni, una plataforma social que busca apoyar ideas sustentables. "Es uno de los pocos geeks con visión social que conozco", comenta Billaud.

Por lo pronto, la base de operaciones del guayaquileño sigue siendo Santiago de Chile. Aunque Bajaña se considera un Workaholic, también tiene tiempo para trotar y escuchar bandas 'indie', como Phoenix, DIIV, Wild Nothing o leer a Pablo Neruda.

Su formación y experiencia

2013. Egresado de Ingeniería en SIstemas de la Escuela Politécnica del Litoral (Espol).

2012. Cofundador de Betmul, sitio en línea de apuestas.

2011. Tercer lugar en el Banco de Guayaquil Hackathon.

2009. Cofundador de CometBits, una empresa que desarrollaba aplicaciones y juegos para Facebook.

"En ecuador hace falta una cultura del fracaso. Si eso sucede te señalan, Pero cuando emprendes eso te tiene que pasar para aprender".