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En la actualidad los viajes organizados o paquetes turísticos suponen un negocio que mueve miles de millones al año. Foto: Archivo LÍDERES

En la actualidad los viajes organizados o paquetes turísticos suponen un negocio que mueve miles de millones al año. Foto: Archivo LÍDERES

Agencia DPA
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El paquete turístico, una forma de viajar que comenzó hace 175 años

4 de julio de 2016 13:01

Todo comenzó con un sándwich de jamón. Y por supuesto con té. No es que eso precisamente evoque el verano, la playa y el baño, que es lo que la mayoría de turistas quieren en su viaje organizado, pero fue con un sándwich de jamón como comenzó todo hace 175 años, cuando un 5 de julio Tomas Cook vendió su primer paquete turístico.

Este párroco baptista británico, pionero de este tipo de viajes, reunió a varios cientos de personas en un encuentro en el que el alcohol era tabú pero en el que sí había té y sándwich de jamón. Hoy en día, los viajes organizados o paquetes turísticos suponen un negocio que mueve miles de millones, pero sigue necesitando reinventarse, sobre todo en la era de Internet.

Cuando fuera nieva o está el día oscuro, uno puede acudir a la agencia de viajes y ojear catálogos con la satisfactoria esperanza de reservar algo en un lugar soleado, en el Mediterránero por ejemplo. Para millones de personas en el norte de Europa esa sigue siendo la forma tradicional de irse de vacaciones. Todo a un precio cerrado y asegurado frente a cualquier eventualidad. "Así se sabe de antemano lo que uno va a recibir", se afirma en un foro de viajeros.

Y en Alemania, por ejemplo, esa forma de viajar genera un volumen de negocio de 25 000 millones de euros al año. En la época de Cook, viajar era un lujo reservado para la élite. El escritor Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) viajó a Italia, pero para la gran mayoría, ya fuese un trabajador en la ciudad o un agricultor en las áreas rurales, una salida de fin de semana a un lugar cercano era todo lo más lejos a donde se viajaba.

Thomas Cook cobró un penique por un viaje en tren de unos pocos kilómetros, de Leicester a Loughborough, e hizo que los viajeros fuesen recibidos con música. El grupo Cook cuenta actualmente en todo el mundo con 22 000 empleados, una flota propia de 92 aviones y 200 Hoteles.

Los paquetes turísticos han cambiado, ya sea con Cook o con cualquier otro ofertante. Los organizadores han notado que muchos de sus clientes quieren planificar ellos mismos el viaje y la tendencia a pernoctar en casas de veraneo y otros alojamientos privados se está imponiendo a los viajes organizados. En Alemania, uno de los países más viajeros del mundo, los paquetes de al menos cinco días constituyen el 42 por ciento de los viajes de vacaciones.

Es la principal forma de irse de vacaciones, según señala el informe anual sobre la materia del centro de investigación de vacaciones y viajes con sede en la ciudad de Kiel, en el norte de Alemania. Hace diez años, esa cifra era del 48 por ciento. Y cada vez más personas suelen reservar el billete y el alojamiento por separado, empleando plataformas internacionales en Internet como Trivago o Airbnb.

Pero eso no significa que se haya reducido el número de viajeros con paquetes a un precio cerrado, sino que el mercado de las vacaciones ha crecido. "En el futuro seguirán existiendo los paquetes turísticos", dijo Harald Pechlaner, que se dedica a investigar el turismo. "Hay que hacer cálculos claros", advierte el analista, pues se necesitan estructuras claras de costes para la planificación y las reservas, a fin de poder ofertar un precio económico.

Pechlaner cree que los ataques terroristas y las crisis internacionales harán que más personas recurran a los viajes organizados, pues si el viaje se cancela, los gastos corren por cuenta del la empresa organizadora. Y acudir a una agencia de viajes, al menos en Alemania, sigue siendo algo habitual. "Los alemanes son cautos a la hora de comprar en Internet", dijo el jefe de la empresa de viajes Tui, que señala que sólo uno de cada tres viajes contratados con su empresa se hace a través de Internet.

Gran parte de los viajeros hace la consulta online, pero al final acude a la agencia de viajes para hacer la reserva. "El paquete turístico ya no es lo que era", se afirma desde la asociación alemana de viajes, que prefiere referirse a este tipo de vacaciones como "viajes organizados".

"Hoy en día, hasta los estudiantes recurren a este tipo de oferta, que llega a todos los grupos de población", señala Torsten Schäfer, portavoz de la asociación. Sol, playa y mar siguen siendo lo más buscado en los tradicionales destinos de los paquetes turísticos. Y en el norte de Europa se busca eso en el Mediterráneo.

España, Grecia, Turquía, Egipto, Túnez y Marruecos ofrecen a raudales ese tipo de vacaciones. Sin embargo Turquía, Túnez o Egipto están teniendo problemas por los ataques terrotistas. "Estamos observando una prolongación de la oleada viajera en dirección España, Portugal, Grecia, Bulgaria e Italia".