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Bogotá, EFE
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América Latina es el nuevo nicho español

S acudidas por la crisis, cada vez más empresas españolas ponen sus ojos en Latinoamérica, una zona con una economía en expansión, grandes recursos naturales y mucho por hacer, como atestiguan las oficinas y las cámaras de comercio de España.

En países como Brasil, Colombia, Guatemala y Paraguay, esas entidades de promoción del comercio viven este año un ajetreo sin precedentes, con infinidad de consultas sobre posibilidades de negocio y números récord de incorporaciones a su lista de miembros, señalaron sus responsables.

La crisis en Europa ha hecho más atractiva a una región que, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, crecerá este año entre un 3,5 y un 3,7%, y a la vez ha empujado a las pymes españolas a dar el salto que hace décadas dieron las grandes.

Según la directora ejecutiva de la Cámara Oficial Española de Comercio en São Paulo, María Luisa Castelo, en el primer semestre de este año el número de empresas que han consultado a esa entidad en prospección de mercados superó el total de 2011. "El interés de las empresas españolas en buscar oportunidades en Brasil es muy grande. Semanalmente recibimos una media de 4 ó 5 empresas españolas en São Paulo".

La Cámara Española de São Paulo cerró el 2011 con 201 asociados y en lo que va de este año ha crecido hasta 249, mientras que de enero a julio se recibieron 763 consultas.

En comparación con el gigante brasileño, las cifras de Guatemala parecen nimias pero son un récord para el país. Según datos de la Cámara Oficial Española de Comercio en Guatemala, en lo que va del año se han registrado ocho empresas españolas recién llegadas al país, cuando hasta ahora el promedio era de dos nuevas firmas cada año.

En Colombia, el registro de empresas de la Oficina Económica y Comercial de la Embajada de España incluía a comienzos de septiembre 255 firmas, cuando a finales del 2010 eran 140.

En Chile hay 530 firmas españolas, de las cuales 283 pertenecen a la Cámara de Comercio de su país, según datos de la entidad, al 31 de agosto pasado. Durante el 2011 se registraron 60 y en lo que va del 2012 las nuevas suman 38.

En los dos últimos años se ha evidenciado un interés de empresas españolas por el mercado ecuatoriano, particularmente por el de compras públicas, dijo a EFE una fuente de la Oficina Económica y Comercial de la Embajada de España.

Las firmas españolas han logrado numerosos contratos que van desde estudios de consultoría hasta la ejecución de importantes proyectos por un monto superior a los 300 millones de dólares.

La gerente de la Cámara de Comercio, Industria y Navegación del Uruguay, Carmen Miranda, señala que aunque se mantiene más o menos el mismo número de afiliados del año pasado, entre 295 y 300, "se ha incrementado sensiblemente el número de consultas y de visitas a la cámara" por parte de firmas españolas.

A Argentina, país al que los empresarios españoles más se volcaron desde los 90, siguen llegando nuevas empresas de la Península Ibérica, a pesar de las expropiaciones de YPF y Aerolíneas. Además, se han incorporado a la cámara española 41 nuevos socios, suman ya 846.

La inversión en otros países de la región

En República Dominicana. En República Dominicana, la Cámara ha registrado desde enero pasado a seis nuevas empresas españolas. Tres son del sector de construcción, una de energías renovables y dos de productos farmacéuticos. Sin embargo, se han dado de baja otras dos.

En México. En México no se ha percibido un gran incremento en la llegada de empresas españolas. Se mantiene con una tendencia parecida a años anteriores, según fuentes empresariales y de la Secretaría de Economía.

En Paraguay. La cámara en Paraguay no dispone de cifras oficiales. Sin embargo, una fuente de la entidad señaló que se ha incrementado de una manera considerable, desde finales del 2011, el número de consultas y solicitudes realizadas de parte de empresas provenientes de España.

En Bolivia. En Bolivia, según información de la Cámara de Comercio, actualmente están operando 18 empresas españolas. De esta cifra, seis ingresaron en lo que va de este año. Las nuevas firmas españolas son en su mayoría del área de ingeniería.